Zeuzera pyrina est un lépidoptère de la famille des Cossidae qui comprend d'autres xylophages comme le bien nommé Gâte-bois.

L'envergure de l'adulte peut atteindre 6 centimètres chez la femelle, 4 centimètres chez le mâle. Son allure est peu ordinaire : le thorax est couvert de longs poils blancs avec trois tâches bleu gris de chaque côté. De nombreuses tâches de la même couleur parsèment les fines ailes blanches, presque transparentes, qui recouvrent l'abdomen gris lorsque le papillon est au repos. Ce joli papillon a malheureusement une progéniture aussi nombreuse que redoutable. Des larves mangeuses de bois de 5 à 6 centimètres, jaune vif, avec de nombreux points noirs sur chaque segment et à tête noire.



Mode de vie :                                                                                                            

Les papillons adultes sortent de juin à août, mais leur durée de vie est très courte (8 à 10 jours) et uniquement dédiée à la reproduction. La femelle peut en effet pondre plus de 1 000 œufs qu'elle dépose en groupes sur les arbres, dans des crevasses ou d'anciennes galeries, parfois aussi dans le sol. Ovoïdes, jaune clair à saumon, les œufs ne dépassent pas 1 millimètre et leur incubation dure de 7 à plus de 20 jours.

A l'éclosion, les chenilles restent d'abord groupées dans un cocon soyeux avant de se disperser et de grimper à l'extrémité des branches. Elles redescendent alors et commencent à se faire la dent sur les organes jeunes : brindilles, dards, bourses, parfois le pédoncule et les nervures des feuilles. C'est à cette période seulement que l'on peut les combattre. Puis elles pénètrent plus bas dans les rameaux en creusant des galeries ascendantes et en redescendant par l'extérieur, parfois en se suspendant à un fil de soie.

Après plusieurs migrations de ce type, elles peuvent s'attaquer aux branches charpentières et au tronc. Elles signent leur présence par de petits agglomérats de sciure et d'excréments jaunes à l'entrée des orifices de pénétration. Au printemps, la larve poursuit son forage au centre d'une branche avant la nymphose.

Moyen de lutte :

Ils sont malheureusement peu nombreux, car la durée de vie des adultes est très courte mais s'échelonne sur plusieurs mois. Quant aux chenilles, elles sont la plupart du temps bien à l'abri au cœur du bois. Les ennemis naturels de la zeuzère (oiseaux, hyménoptères) ne semblent pas être suffisamment efficaces en cas de forte présence. En zone périurbaine, évitez de planter un verger à proximité des lampadaires qui attirent les papillons de nuit. Dans un petit verger, une surveillance très attentive peut permettre de repérer les premières attaques des jeunes larves et de traiter avec du Bacillus thuringiensis (BT) pour réduire l'infestation. Mais pour les chenilles qui en réchapperont il faudra les traquer au fond de leurs galeries avec un fil de fer (orienté vers le haut) à partir de l'orifice d'entrée, et surtout avant qu'il ne soit trop tard. Faites de même avec les branches desséchées que vous aurez coupées, ou bien brûlez-les immédiatement.

Les phéromones apporteront-elles une solution ?

Dans certains cas l'attractivité du piège provoquait une aggravation des dégâts. Les techniques de confusion sexuelle, qui visent à empêcher l'accouplement des adultes sont en cours d'expérimentation depuis plusieurs années au Grab (Groupe de recherche en agriculture biologique). I1 s'agit de suspendre à la frondaison des arbres des petits diffuseurs de phéromones en nombre suffisant pour brouiller totalement les messages olfactifs du papillon. I1 faut respecter une certaine densité et en installer également sur les haies environnantes.

L`opération est coûteuse et réservée aux grands vergers.                                                                    

Gilbert COURANT                                                                   

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